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Les Hommes Punis | Un médecin au bagne
Louis Rousseau
Article mis en ligne le 24 octobre 2020

Préface de : Jean-Marc Delpech et Philippe Collin

Parmi les écrits sur le bagne – souvenirs de condamnés, reportages de journalistes sur les pas d’Albert Londres ou récits à sensation –, le livre de Louis Rousseau, publié en 1930 et jamais réédité, fait date.

Dans cette démonstration à charge contre les pénitenciers en Guyane, l’ancien médecin des îles du Salut analyse, avec le concours de l’anarchiste et bagnard Alexandre Jacob, le traitement de la question pénale par l’État français en révélant les rouages d’un système qui broya, entre 1852 et 1953, la vie de plus de 70 000 condamnés. C’est cette mécanique éliminatoire qui est dénoncée ici.

Un témoignage glaçant sur l’enfer carcéral et colonial accompagné d’un appareil critique inédit et d’une abondante iconographie.