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L’Effondrement de la modernisation | De l’écroulement du socialisme de caserne à la crise du marché mondial
Robert Kurz
Article mis en ligne le 22 avril 2021

Préface d’Anselm Jappe et Johannes Vogele.

Premier ouvrage majeur de Robert Kurz, inaugurant la théorie critique de la valeur et vendu à plus de 25000 exemplaires en Allemagne, cet ouvrage propose une contre-histoire du capitalisme au XXe siècle.

« Jamais il n’y eut de fin aussi totale ». Avec cette phrase commence une analyse décapante de l’économie mondiale à la fin du XXe siècle et de l’ensemble du processus de modernisation capitaliste. Et ce que personne n’aurait plus cru possible : le noyau théorique à partir duquel l’auteur développe son argumentation est la critique de l’économie politique d’un certain Karl Marx enterré pour la énième fois avec la chute du Mur de Berlin.

Une fois débarrassée les concepts de Marx du ballast marxiste traditionnel, il est étonnant de voir quelle puissance analytique est encore contenue dans cette critique. Toutefois, Kurz ne l’applique pas seulement à ce qui s’est toujours réclamé du capitalisme, mais, avec la même détermination, aux régimes du « second monde », qui dépendaient de l’URSS ou relevaient du « tiers-monde ».

Examinant l’ensemble du processus de modernisation capitaliste dans ses différents modèles, l’auteur procède ici à une analyse originale de la chute des pays socialistes, qui comprend le bout du chemin que ces économies avaient atteint dans le contexte d’une crise fondamentale du capitalisme qui allait, hier, toucher l’Est, comme aujourd’hui, l’ensemble du marché mondial.


Robert Kurz (1943-2012) est l’un des principaux théoriciens de la « critique de la valeur-dissociation », un courant international élaborant une critique radicale du capitalisme fondée sur une relecture novatrice de Marx, à contre-courant du marxisme traditionnel. Critiquer le système marchand en termes d’une simple redistribution plus juste des richesses, voilà qui pour Kurz, constitue une approche qui, loin d’être une solution du problème, fait partie de celui-ci. Ce qu’il faut aujourd’hui, c’est une critique catégorielle du capitalisme-patriarcat qui s’attaque à ses éléments structuraux : le travail, la marchandise, l’argent, le patriarcat, la forme-sujet et l’État.
Parmi ses ouvrages traduits en français : Vies et mort du capitalisme (Lignes, 2011), Impérialisme d’exclusion et état d’exception (Divergences, 2018), La substance du capital (L’Echappée, 2019).